juillet 3, 2022

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Boeing fait une troisième tentative de lancement de sa capsule Starliner vers la Station spatiale internationale

Lancement de la capsule, appelée vedette, à 18 h 54 HE jeudi depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride. Si tout se passe bien, la fusée Atlas V propulsera la capsule en orbite, après quoi elle se détachera et passera environ 24 heures à voler librement en orbite avant d’arriver à la Station spatiale internationale et d’établir un contact doux, s’amarrant avec le vaisseau spatial, où elle est identifiée . rester moins d’une semaine.
À bord de cette mission se trouveront des fournitures pour les astronautes déjà à bord de la Station spatiale internationale, ainsi que Un modèle dans une combinaison spatiale nommée RosieRosie la riveteuse, après la Seconde Guerre mondiale.
Mais « si tout va bien » s’est avéré difficile pour le programme, dont Boeing espérait initialement qu’il serait opérationnel en 2017. Il a été en proie à des retards et à des interruptions de développement. La première tentative de ce vol d’essai, baptisé OFT-1, a été écourtée en 2019 en raison d’un problème avec la montre Starliner à bord. L’erreur a provoqué des ratés d’allumage des propulseurs à bord de la capsule, la faisant dérailler, et les responsables ont décidé Ramenez le vaisseau spatial à la maison Au lieu de continuer le travail. Il a fallu plus d’un an pour résoudre ce problème et une série d’autres problèmes logiciels.
Récemment, c’était Starliner En boîte avec des problèmes de valve. Lorsque le vaisseau spatial a été déplacé vers la rampe de lancement en août 2021, une inspection pré-vol a révélé que les vannes principales étaient bloquées en place et les ingénieurs n’ont pas été en mesure de résoudre immédiatement le problème.

En fin de compte, la capsule a dû être renvoyée de la rampe de lancement. Lorsque les ingénieurs n’ont pas pu le réparer sur place, il a finalement dû être renvoyé à l’usine Boeing pour un dépannage plus approfondi.

Les vannes sont depuis devenues une source constante de discorde pour l’entreprise. Selon un récent rapport de Reuterle sous-traitant qui fabrique les vannes, Aerojet Rocketdyne, basé en Alabama, est en désaccord avec Boeing sur la cause profonde du problème de vanne.

Boeing et la NASA diffèrent, selon le rapport et les commentaires des responsables de la NASA lors de récentes conférences de presse.

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Mark Naby, vice-président de Boeing et directeur de programme pour Starliner, a noté lors d’une conférence de presse la semaine dernière que leur enquête avait indiqué que de l’humidité était entrée dans les vannes et avait provoqué une « corrosion » et un « collage ». Cela a conduit l’entreprise à concevoir une solution à court terme et à créer un système de désinfection, qui comprend un petit sac, conçu pour empêcher l’humidité corrosive. La NASA et Boeing se disent à l’aise avec cette solution.

« Nous sommes vraiment en bonne forme pour entrer dans ce système », a déclaré la semaine dernière Steve Stitch, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA.

Mais ce n’est peut-être pas la fin. Boeing a révélé la semaine dernière qu’il pourrait éventuellement devoir reconcevoir les vannes.

« Il y a quelques tests supplémentaires que nous voulons faire, et sur la base de ces résultats, nous consoliderons le type de changements que nous apporterons à l’avenir », a déclaré Naby. « Nous en saurons probablement plus dans les mois à venir. »

Si Boeing va de l’avant avec une refonte plus complète des vannes, on ne sait pas combien de temps cela prendra ou si cela pourrait retarder la première mission d’astronaute de Boeing, qui, à ce stade, a des années de retard. Selon des documents publics, l’arrêt des travaux avec Starliner a coûté à l’entreprise environ un demi-milliard de dollars.

Pendant ce temps, SpaceX, autrefois considéré comme le concurrent négligé du programme d’équipage commercial de la NASA, a déjà lancé six missions d’astronautes de la NASA en plus de deux missions touristiques. Le lancement inaugural de son vaisseau spatial, Crew Dragon, est devenu le premier à transporter des astronautes en orbite depuis le sol américain depuis le retrait du programme de navette spatiale en 2011.

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