avril 14, 2024

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Auston Matthews parle d’une blessure à la main qui l’a retenu

Auston Matthews parle d’une blessure à la main qui l’a retenu

Il y avait un sentiment toute la saison que quelque chose n’allait pas avec Auston Matthews.

C’était clair dans les chiffres – accrocheur l’année précédente, très bon mais pas génial pendant des mois cette année. Mais vous pouvez aussi simplement le voir. Matthews ne ressemblait en rien au gars qui a écarté Connor McDavid pour le trophée Hart la saison dernière, le gars qui a marqué 60 buts et écrasé tous ceux qui se trouvaient sur son chemin.

les rondelles ont tâtonné. il a raté le filet. Tirez moins de ces coups brevetés, pour la plupart imparables. La diversité dans le tir a diminué. Matthews a été détenu sans un tir en un seul match début novembre pour la sixième fois seulement de sa carrière.

Après la date limite des échanges plus tôt ce mois-ci, le directeur général des Maple Leafs, Kyle Dupas, a reconnu ce qui avait longtemps semblé évident mais jamais reconnu de manière concluante – que Matthews « a joué à travers certaines blessures et des choses qui l’ont retenu. »

Mais quelles blessures et trucs exactement ?

Récemment, j’ai remarqué que Matthews avait recommencé à lancer la rondelle avec force et je me demandais s’il ressentait la même chose. Je lui ai posé la même question lors d’une courte interview en face à face après une pratique récente et il a répondu en révélant au moins une partie de ce qui se passait réellement.

« Je pense que ma main et tout se sentaient tellement mieux, juste plus forts », a déclaré Matthews, reconnaissant la nature de cette blessure pour la première fois. « Alors oui, je suis d’accord avec vous là-dessus. Je dirais que c’est un peu plus lâche. »

Elle explique la blessure à la main, ainsi que d’autres bosses et ecchymoses au cours de ce qui a été une année remplie de blessures. beaucoup.

Évidemment, les blessures à la main seront limitées au plus grand tireur du monde. Cela peut expliquer pourquoi Matthews a tiré la rondelle cette saison – 12,6 tentatives par 60 minutes, contre 13,9 l’an dernier. Cela explique pourquoi son tir était parfois moins précis et pourquoi il semblait manquer le filet plus souvent que d’habitude. Cela expliquerait pourquoi sa manipulation de la rondelle, qui fait partie de sa domination au fil des ans, n’a pas semblé aussi nette. Cela expliquerait pourquoi sa confrontation et sa malbouffe ont diminué.

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« Cela me dérangeait », m’a dit Matthews. « J’avais l’impression que quelque chose n’allait pas. J’avais l’impression que je n’étais pas tout à fait là, comme si je n’étais pas capable de faire exactement ce que je voulais faire parfois. »

Il y avait des signes que l’ancien Matthews, un Matthews beaucoup plus sain, commençait à réapparaître. Lorsque les Leafs ont joué à Calgary le 2 mars, Matthews a lancé la rondelle aussi fort (et surtout avec précision) qu’il l’avait fait toute la saison. Il a eu sept tentatives de tir en première période seulement. Il ouvrit une minuterie sérieuse une seconde puis se recroquevilla quelques minutes plus tard.

Le week-end dernier, Matthews a affronté McDavid, le meilleur finisseur de la ligue sur un mile de la saison, et a remporté le match avec courage, détermination et habileté dans les deux sens. (Les Leafs ont gagné 72% sur les buts attendus en 9,5 minutes les uns contre les autres 5 contre 5). Son tir ressemblait à derrière.

Il a déballé ce one-timer à plein régime :

C’est la liquidité dont parlait Matthews.

On ne sait pas exactement quand la blessure à la main a été révélée pour la première fois – nous savons que Matthews a été opéré du poignet gauche avant la saison dernière – ou depuis combien de temps cela le dérange. Il peut être intermittent tout au long de l’année. Matthews a raté trois semaines en raison d’une blessure au genou fin janvier/début février, des vacances qui ont vraisemblablement été bénéfiques pour une blessure à la main.

Sur l’état de son tir pendant ces moments où sa main le dérangeait encore, il a dit : « Peut-être qu’il ne se sentait pas vraiment fort, et[il]ne se sentait pas lisse. Je pense que parfois cela peut être comme un certain nombre de différentes choses, que ce soit un mouvement du pied ou des choses comme ça.

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« Maintenant, je me sens beaucoup mieux. »

La liquidité était une grande chose, a déclaré Matthews. Et récupérer cela, a-t-il dit, impliquait plus que simplement récupérer sa main. C’est là que les séances de pré-compétence avec Darrell Pelfrey ont vraiment porté leurs fruits.

« J’apprécie vraiment les sessions de compétences avant l’entraînement », a déclaré Matthews. « Je pense que vous pouvez en tirer beaucoup. Vous sautez dans la pratique régulière, vous ne pensez pas beaucoup à ce genre de chose. »

C’est le genre de travail (cette vidéo date de la saison dernière) dont parle Matthews.

« Je pense que c’est bien d’avoir ce genre de contact et d’obtenir ce genre de travail de compétence que vous n’obtiendriez pas nécessairement à l’entraînement, puis d’essayer de faire certaines choses également », a-t-il déclaré.

La pratique pouvait être répétitive sur 82 matchs et ne permettait pas vraiment ce type de travail d’habileté spécifique (c’est pourquoi laisse sous Dupas et Sheldon comment ils ont effectué ces séances d’habileté en premier lieu).

Steve Curry dit qu’il n’était pas différent en tant que tireur de la NBA, affinant son tir à trois points au-delà des limites de la pratique.

« Il suffit de faire des boucles, de tirer des coups et de se mettre dans ces types de positions et de mouvements dans lesquels vous vous trouvez pendant le match et dans des positions et d’essayer de travailler sur différentes choses », a déclaré Matthews.

Une grande partie de cela se résumait au jeu de jambes (une autre partie sous-estimée du tournage de Matthews). Et vous pouvez voir d’après ses manœuvres contre les épées plus tôt cette semaine qu’il a retrouvé ce rythme.

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« Belle fluidité, je dirais », a déclaré Matthews.

Il a marqué son 31e but de l’année en conduisant agressivement vers le filet, à la suite d’un jeu qui a débuté sur le territoire des Leafs.

Matthews a marqué lors de trois matchs consécutifs (et a également ajouté trois passes décisives) et a réussi 29 tirs cadrés en 45 tentatives lors de ses cinq derniers matchs. Cela représente environ six tirs sur neuf tentatives par match.

C’est un peu comme Matthews menant la LNH avec 348 tirs — 4,8 par match — en 599 (!) tentatives la saison dernière.

En parlant de sa grandeur, Matthews est toujours sur la bonne voie pour marquer 40 buts grâce à des blessures toute la saison. Il a récemment décroché sa septième saison consécutive de 30 buts, une moyenne d’un pour chaque année où il a été dans la ligue. Pour le contexte, considérez que l’un des meilleurs joueurs de longue date de la LNH, John Tavares, a frappé 30 pour la sixième fois de sa carrière le même soir que Matthews y est revenu.

De toute évidence, c’est un gros problème pour les Leafs que Matthews se sente à nouveau en meilleure santé, plus comme lui-même, comme l’un des plus grands joueurs du monde. Ils ont besoin de ce gars s’ils veulent avoir une chance non seulement de battre Tampa au premier tour, mais aussi de faire une course sérieuse à la Coupe Stanley.

Ils pourraient encore avoir ce type.

(Photo : Mark Blanch/NHLI via Getty Images)