décembre 2, 2021

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Au moins 31 personnes sont mortes après qu’un bateau de migrants a chaviré dans la Manche

Au moins 31 migrants à destination de la Grande-Bretagne sont morts mercredi lorsque leur bateau a coulé dans la Manche, dans ce que le ministre français de l’Intérieur a décrit comme la plus grande tragédie pour les migrants à ce passage dangereux à ce jour.

Le ministre de l’Intérieur Gerald Darmanen a déclaré qu’il pensait que 34 personnes se trouvaient à bord du bateau. Il a déclaré que les autorités avaient retrouvé 31 corps, dont les corps de cinq femmes et d’une fille, et de deux survivants. Il semble qu’une personne soit toujours portée disparue. Les nationalités des voyageurs n’étaient pas connues dans l’immédiat.

Un nombre croissant de personnes fuyant les conflits ou la pauvreté risquent un voyage périlleux depuis la France dans de petits bateaux en mauvais état, dans l’espoir d’obtenir l’asile ou de meilleures opportunités en Grande-Bretagne.

La recherche conjointe franco-britannique de survivants était toujours en cours mercredi soir.

Darmanin a déclaré aux journalistes à Calais que quatre passeurs présumés avaient été arrêtés mercredi en lien avec le naufrage du bateau. Il a déclaré que deux suspects avaient comparu plus tard devant le tribunal.

Mercredi, un canot de sauvetage de la Royal National Lifeboat Corporation aide les migrants sur la côte sud-est de l’Angleterre. (Ben Stansall/AFP/Getty Images)

Le procureur de la République a ouvert une enquête pour meurtre prémédité aggravé, immigration illégale organisée et autres chefs d’accusation après la noyade. La procureure générale de Lille, Carole Etienne, dont le bureau supervise l’enquête, a déclaré que les autorités travaillaient toujours à identifier les victimes et à établir leur âge et leur nationalité.

Elle a déclaré que l’enquête pourrait impliquer plusieurs pays à mesure que de plus amples informations sur les passagers émergeraient.

« C’est un grand jour de deuil pour la France, l’Europe et l’humanité de voir ces gens mourir en mer », a déclaré Darmanin.

Il a appelé à une coordination avec le Royaume-Uni, affirmant que « la réponse doit également venir de la Grande-Bretagne ».

« trafiquants criminels »

Se référant à d’autres incidents mortels dans le passé impliquant des migrants dans les mêmes eaux, Darmanin a attaqué des « trafiquants criminels » qui ont payé des milliers pour risquer la traversée.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a convoqué une réunion du comité de crise du gouvernement et Darmanin s’est précipité pour voir les survivants à l’hôpital de Calais. Les deux gouvernements sont depuis longtemps en désaccord sur la manière de bloquer les passages à niveau, les deux parties se reprochant de ne pas en faire assez.

Johnson a déclaré qu’il était « choqué, abasourdi et profondément attristé ». Il a exhorté la France à intensifier ses efforts pour endiguer le flux de migrants à travers la Manche, et a déclaré que l’incident de mercredi a mis en évidence que les efforts des autorités françaises pour patrouiller ses côtes n’étaient « pas suffisants ».

Il a réitéré que la Grande-Bretagne voulait travailler avec les Français pour « casser le modèle économique » des gangsters.

« Notre offre est d’augmenter notre soutien mais aussi de travailler avec nos partenaires sur les plages concernées où ces bateaux lancent », a déclaré Johnson aux journalistes. « Nous avons eu des difficultés à persuader certains de nos partenaires, notamment les Français, de faire les choses comme nous pensons que la situation le mérite. »

Un porte-parole de l’Autorité navale a déclaré qu’un bateau de la marine française a repéré plusieurs corps dans les eaux vers 14 heures et a récupéré un nombre indéterminé de morts et de blessés, dont certains ont perdu connaissance.

Un bateau de sauvetage maritime volontaire français transportant les corps de migrants arrive mercredi dans le port de Calais, dans le nord de la France. (François Le Preste/AFP/Getty Images)

L’Agence maritime française pour la région a déclaré qu’un hélicoptère français et un hélicoptère britannique avaient rejoint trois patrouilleurs français dans des opérations de recherche dans la région.

Jean-Marc Boesisso, responsable des ports de Calais et de Boulogne, a déclaré à l’Associated Press qu’il s’était entretenu avec l’un des sauveteurs qui avait ramené certains des corps au port de Calais.

« Les contrebandiers sont des tueurs », a-t-il déclaré. « Nous attendions que quelque chose comme ça se produise. »

« Nous avons un besoin urgent d’une nouvelle approche »

Alors que des décès sont parfois signalés lors de la traversée, un si grand nombre de personnes perdant la vie dans un seul bateau est rare.

Les immigrés du monde entier ont longtemps utilisé le nord de la France comme tremplin pour gagner la Grande-Bretagne, soit en s’entassant dans des camions, soit dans des pirogues et autres petites embarcations organisées par des passeurs. Ceux qui fuyaient les conflits en Afghanistan, en Irak, en Érythrée et au Soudan faisaient partie de ceux qui se sont rassemblés dans les villes du nord de la France.

Le nombre de migrants utilisant de petites embarcations pour traverser le canal a fortement augmenté cette année, malgré les risques élevés qui s’aggravent avec la météo automnale.

Des militants et membres d’associations de défense des droits des immigrés se sont réunis mercredi à Calais. (Michelle Spengler/The Associated Press)

Plus de 25 700 personnes ont fait le voyage périlleux sur de petits bateaux cette année – trois fois le total pour l’ensemble de 2020.

Avec des conditions météorologiques changeantes, des mers froides et un trafic maritime intense, la traversée constitue un danger pour les pneumatiques et autres petits bateaux pressés par des hommes, des femmes et des enfants.

Des milliers de migrants ont été arrêtés par les autorités françaises et britanniques au large des côtes françaises et britanniques ces dernières semaines lors de dizaines d’opérations de sauvetage.

Mercredi, des migrants aident sur les plages de Dungeness, en Angleterre. (Ben Stansall/AFP/Getty Images)

Darmanin a insisté sur le fait que la France avait travaillé dur pour empêcher les traversées, sauvant 7 800 personnes depuis janvier et arrêtant 671 tentatives de traverser mercredi seulement.

« Combien de fois devrions-nous voir des gens perdre la vie en essayant de se mettre en sécurité au Royaume-Uni en raison du manque regrettable de moyens sûrs pour le faire? » Tom Davies, directeur de la campagne pour les droits des réfugiés et des migrants à Amnesty International UK, a déclaré.

« Nous avons désespérément besoin d’une nouvelle approche de l’asile, y compris de véritables efforts anglo-français pour concevoir des méthodes d’asile sûres afin d’éviter que de telles tragédies ne se reproduisent », a-t-il déclaré.

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