juin 20, 2024

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Apple exploite discrètement les bandes dessinées Web coréennes pour relancer l’application Livres

(Bloomberg) — Apple Inc. parie. sur les bandes dessinées Web coréennes pour donner une touche de vie à l’application Livres.

La société basée à Cupertino, en Californie, a signé un contrat exclusif de trois ans avec la startup sud-coréenne Kinase en décembre pour fournir des bandes dessinées en ligne connues sous le nom de webtoons. Le nouveau contenu a été lancé au Japon le mois dernier et s’étendra aux 51 pays dans lesquels les livres sont disponibles, selon la société. La valeur de la transaction n’a pas été divulguée.

Les webtoons sont le moyen préféré de la Corée pour consommer des bandes dessinées numériques et inspirent de nombreux succès internationaux du pays, de la comédie de zombies sombres All of Us Are Dead à l’épopée monstre Sweet Home. Le format, qui permet aux utilisateurs de faire défiler des épisodes super courts en couleur sur leur téléphone ou leur ordinateur, existe depuis des décennies. Contrairement aux mangas ou aux bandes dessinées traditionnels, les auteurs dessinent des webtoons pour calculer l’espace d’écran créé par un seul balayage vers le bas sur l’appareil. Au Japon, ce genre est connu sous le nom de « tate-yomi-manga », ou lecture de manga verticalement.

« L’Amérique du Nord n’a pas encore vraiment d’acteur majeur dans les webtoons », a déclaré Woody Lee, fondateur et PDG de Kenaz. « Apple Books a l’opportunité de devenir très rapidement un acteur compétitif dans cet espace. »

L’intérêt mondial pour le divertissement coréen a augmenté ces dernières années avec l’émergence de séries comme Squid Game et le film primé aux Oscars Parasite. La Motion Picture Association of America a organisé le mois dernier un sommet des dirigeants d’Hollywood à Washington pour profiter de la visite du président coréen Yoon Seok Yul aux États-Unis et discuter de coopération.

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En septembre, les dirigeants de Books Kashif Zafar et Sasha Norkin se sont envolés pour Séoul pour discuter de l’accord avec Kenaz pendant trois jours avant de passer un dernier appel, a déclaré Lee.

Cela fait un moment qu’Apple a introduit un nouveau service pour l’application Livres, qui n’a pas bénéficié de l’énorme investissement d’autres services comme Apple Music et Apple TV. Lee a déclaré qu’Apple avait considéré les webtoons comme un ajout potentiel à son portefeuille pendant plus de deux ans avant d’engager des discussions détaillées avec Kenaz.

La décision d’Apple d’exploiter le marché des webtoons souligne la popularité croissante de cette catégorie. Cela fait suite à une décision d’Amazon.com Inc. en mars pour lancer une section webtoons sur Kindle pour les utilisateurs japonais. En Asie, les sociétés sud-coréennes Naver Corp et Kakao Corp figurent parmi les plus grands distributeurs, tandis que Tencent Holdings Ltd. chinois et ByteDance Ltd. Aussi aux services de webtoons.

Lee a déclaré qu’Apple choisirait probablement Kenaz plutôt que des acteurs plus importants comme Naver et Kakao – qui publient des webtoons sur leur plate-forme bien développée – pour garantir l’accès au contenu original sans aucun conflit de distribution. Le fondateur prévoit qu’environ 30% des premiers Webtoons de Kenaz seront publiés via Apple Books. Kenaz, qui abrite environ 140 auteurs, était évalué à 86 milliards de wons (65 millions de dollars) lors de son dernier cycle de financement. La société prévoit un autre cycle de financement plus tard cette année et entrera en bourse l’année prochaine.

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Kenaz travaille maintenant avec David Franzoni, qui a écrit le blockbuster hollywoodien Gladiator, pour recréer l’histoire à travers une série de webtoons. La startup travaille également avec le célèbre écrivain français Bernard Werber pour transformer ses romans Ant Trilogy en bandes dessinées Web. Il m’a dit que le service Webtoon Apple Books serait lancé en Amérique du Nord dans un avenir proche.

« Il y a une énorme demande de contenu de propriété intellectuelle original ces jours-ci », m’a-t-il dit. « Le nouveau sujet brûlant sur le marché du contenu est d’identifier une histoire IP avec un potentiel de croissance et d’en créer toute une chaîne de valeur. »

— avec l’aide de Sohee Kim.

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