décembre 2, 2021

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Andrew Forrest de Fortescue, entrepreneur de minerai de fer, peut-il sauver la planète ?

La conception du groupe, jusqu’à présent tenue secrète, a récemment obtenu une protection provisoire par brevet.

Cette poussée d’innovation – et le rythme d’amélioration à Fortescue et ailleurs – est l’un des nombreux facteurs qui sous-tendent l’optimisme du Dr Forrest. Il pense que Fortescue peut tirer parti des technologies dont le prix a baissé (autour de l’énergie solaire et des batteries, par exemple) tout en accélérant le développement vert, en construisant des équipements que l’entreprise peut tester et utiliser dans ses propres opérations.

« Andrew a trois choses pour lui », a déclaré Malcolm Turnbull, un ancien Premier ministre australien qui connaît le Dr Forrest depuis 25 ans et s’est récemment associé à lui pour soutenir l’hydrogène vert. « Premièrement, il est passionnément engagé dans la transformation de l’énergie. Deuxièmement, il dispose d’énormes ressources financières. Plus que quelques personnes peuvent cocher ces cases, mais la troisième case est qu’il est le fondateur et président d’une entreprise d’ingénierie et de construction en son ADN.

Le Dr Forrest a étudié le commerce à l’université et a travaillé comme agent de change dans les années 1980, mais à Fortescue, il a privilégié l’innovation, des bandes transporteuses couvertes aux camions autonomes. De même, depuis la fondation de Fortescue Future Industries, une filiale qui finance 10 % des bénéfices de la société mère, le Dr Forrest a employé des dizaines de scientifiques et investi dans leurs conceptions.

L’acier vert, entièrement forgé à partir d’énergies renouvelables, est le tir lunaire de Fortescue.

« Ce sera un marché gagnant-gagnant », a déclaré Sol Griffiths, un électricien (et collègue de MacArthur) qui a commencé sa carrière dans une aciérie australienne. « Vous ne pouvez pas dépenser assez dans la course pour avoir votre premier cours d’électrochimie vers l’acier. »

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Mais l’expansion n’est pas le seul problème là-bas ; C’est le défi avec tout ce que le Dr Forrest essaie de réaliser, y compris l’obstacle le plus urgent de Fortescue – le transport. La moitié des émissions de l’entreprise proviennent de sa flotte qui consomme du diesel.

Dans un garage géant d’une zone industrielle appelée Hazelmere près de l’aéroport de Perth, une centaine d’experts en moteurs et en électricité tentent d’éliminer tout ce carbone en transformant une société minière en une version propre et verte de Caterpillar ou de John Deere.

Lors de ma visite, le Dr Forrest a demandé à quelques nouveaux employés et personnes qui travaillent avec son organisation caritative, la Mindero Foundation, d’y assister. Tout le monde était particulièrement excité de voir la même chose : la camionnette à hydrogène. Lorsque je conduisais sous le soleil de midi, en bleu et blanc, il avait l’air très propre mais aussi imposant que n’importe quel autre camion, avec quelques modifications.