août 18, 2022

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Alex Ovechkin à la poursuite du record de buts de Wayne Gretzky

Les Capitals de Washington ont une tradition de vestiaire pour honorer les jalons des joueurs, dirigés par Peter Laviollette, leur entraîneur. Quand quelqu’un marque une passe décisive ou marque son premier but en carrière, Laviolette l’annonce à l’équipe et distribue souvent le disque pour célébrer le moment.

Avec Alex Ovechkin, Laviolette a du mal à suivre.

« Cela m’a amené au point où j’ai obtenu un morceau de papier après le match avec une liste des choses qu’il vient de faire », a déclaré LaViolet plus tôt ce mois-ci, alors qu’Ovechkin se frayait un chemin vers le sommet du meilleur record de hockey. « Il y a eu un match la semaine dernière où nous avons eu cinq choses et nous nous en sommes débarrassés d’une, juste à cause du temps. C’est incroyable. »

Ovechkin, qui a eu 36 ans en septembre, a non seulement dominé les discours d’après-match de son entraîneur, mais a également attiré l’attention de toute la LNH avec un afflux précoce de buts et a aidé à montrer que l’ailier gauche puissant et extrêmement talentueux est toujours bon. Comme toujours, c’est toujours le Great 8.

Il a marqué 22 buts avant les vacances de Noël, qui ont commencé tôt lorsque la LNH Suspendre la lecture Jusqu’à la semaine prochaine en raison du virus corona.

Ovechkin est à un but du leader de la ligue, les Oilers d’Edmonton, Draisaitl, et ses 25 mentions d’aide placent Ovechkin au troisième rang des points derrière Draisaitl et son compatriote des Oilers Connor McDavid, qui en ont tous deux 49. Il n’est que le septième joueur avec 17 buts consécutifs et 20 buts. saisons, il est en passe de marquer 58 buts, ce qui serait le deuxième total le plus élevé de son impressionnante carrière de 17 ans, et le troisième plus haut total pour un joueur de plus de 30 ans.

Et plus récemment, Laviolette a honoré Ovechkin pour avoir rencontré Dave Andreychuk pour La plupart des buts de force professionnels jouent, 274.

Mais il y a un fichier Plus grande liste qui l’escalade. Cette année, Ovechkin a dépassé Marcel Dion et Brett Hall dans la liste des objectifs de carrière. Avec 752, Ovechkin n’est qu’à 15 buts de la passe de Jaromir Jäger pour la troisième place. À partir de là, seuls Jordi Howe, avec le 801 et le 894 Wayne Gretzky, sont en tête.

« Ce n’est même pas une question qu’il me laisserait passer, et je pense que c’est cool », a déclaré Gretzky lors d’un entretien téléphonique la semaine dernière. « Il est sur le point de marquer 40 ou 50 buts cette année, peut-être plus. Il ne fait aucun doute qu’il finira par battre le record. »

En apparence, Gretsky et Ovechkin ne pourraient pas être plus différents. Une silhouette élancée sur la glace, Gretzky était le plus grand meneur de jeu de tous les temps avec ses mèches blondes sortant de son casque Jofa, et le vainqueur de quatre coupes Stanley et neuf prix Hart en tant que joueur le plus utile, tout en accumulant le total de points incompréhensible des équipes. . dans cinq villes.

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Ovechkin, avec sa crinière hirsute et grise, son sourire maigre, sa silhouette turbulente et son quart-arrière (il fait tous partie 6-3, 240 lb) est une force plus directe, ses ecchymoses, son style puissant et sa gifle l’ont aidé à remporter trois coupes Hart. et une coupe Stanley, le tout dans une ville impressionnante – et fait de lui l’un des concurrents les plus redoutés du jeu.

« Il a une aura sur la glace, a déclaré TJ Oshie, coéquipier d’Ovechkin dans The Capitals. « C’est comme un requin là-bas. »

En ce sens, Ovechkin et Gretzky sont assez similaires ; Chacun a une motivation compétitive sans précédent et une compréhension de ce qu’il faut pour dépasser un gardien de but. Il y a cinq ans, les deux sont allés dîner au Nobu à Malibu, avec leurs femmes, un sommet du hockey organisé par Sergei Kocharov, vice-président des communications pour les capitales, qui a également travaillé avec Gretsky lorsqu’ils étaient avec les Coyotes de Phoenix.

Pendant le repas, Ovechkin a comblé Gretsky de questions.

« Ce que j’ai trouvé vraiment bien, c’est qu’il ne m’a pas posé de questions sur le fait de marquer des buts – il n’a besoin d’en parler à personne », a déclaré Gretzky. « Il voulait savoir comment faire franchir la ligne d’arrivée à son équipe pour remporter la Coupe Stanley. C’était rafraîchissant. »

L’étrange couple reste en contact et Gretsky, comme de nombreux amateurs de hockey, se rend régulièrement aux matchs des Capitals en raison de son appréciation pour Ovechkin. Si Ovechkin passe quelques matchs sans marquer, Gretzky envoie des SMS de soutien, rappelant au puissant Russe que les buts viendront, parfois en groupe.

« Je suis un grand fan de lui », a déclaré Gretzky, dont les 2 857 points en carrière le placent 936 devant Jagr en deuxième position et 1 490 devant Ovechkin.

Mais son record de buts en carrière, tout comme le record de baseball, fait partie des marques les plus chères et les plus facilement reconnaissables du sport. Le signe Gretsky de 894 était autrefois considéré comme insurmontable. Mais Ovechkin pourrait voler au-dessus de 900.

Interrogé à ce sujet, Ovechkin répond généralement que « personne ne sait jamais » ce qui se passera demain. Mais cette passion insatiable pour l’enregistrement le nourrit depuis son enfance. Lorsqu’il avait 12 ans et qu’il évoluait dans les rangs juniors russes pour le Dynamo Moscou, Ovechkin est entré en finale de la saison avec 53 buts.

« Avant le match, mon père m’a dit que Pavel Bure avait établi le record en marquant 57 buts », s’est souvenu Ovechkin, affichant ensuite son célèbre sourire. « J’ai marqué six buts et terminé 59. On ne sait jamais. »

Ovechkin a mené la Ligue nationale de hockey au chapitre des buts à 9 reprises. Beaucoup de ses mesures provenaient d’un tir balistique et une minuterie, mais d’autres avec des coups de poignet, des coups supplémentaires, des coups de revers, des manœuvres habiles et même un revers fou, au-dessus de sa tête, tandis que glisse sur le dos, Contre les Coyotes de Gretsky, suivi d’une de ses festivités signature et fougueuse.

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« J’ai toujours aimé marquer des buts », a déclaré Ovechkin. « Je me souviens quand j’étais petit, j’adorais concourir pour voir où tu en étais au classement, les buts, les passes décisives, les points, etc. »

Mais ce qui le distingue de tous les autres grands, Ovechkin est peut-être le meilleur buteur physique du match. Il est prêt à être contrôlé et contrôlé, comme Howe et Brett Hull, mais Ovechkin le recherche parfois.

Parmi les meilleurs buteurs depuis 2005-06, l’année où il est entré dans la ligue après avoir été n°1 en 2004 (ce qui aurait dû être sa saison recrue annulée par le verrouillage), Ovechkin n’a inscrit que 200 buts de plus que Sidney Crosby. , Stephen Stamkos, Eric Stahl et Evgeny Malkin, a plus de 2 000 résultats de carrière que n’importe lequel d’entre eux. (Selon les statistiques de NHL Network, Ovechkin a enregistré plus de 3 160 hits au cours du mois de novembre, et aucun des autres n’en a même eu 1 000.)

il a 42 visites Cette saison, il a représenté ses rivaux buteurs McDavid et Drysittel combinés.

Oshie se souvient comment il a subi le poids de l’examen écrasant d’Ovechkin lorsqu’Oshie a joué pour les Blues de St. Louis, en le comparant à son coup de camion.

« Il y a un certain nombre de grands buteurs dans la ligue », a-t-il déclaré. « Aucun d’entre eux ne frappe comme Ovi. C’est ce qui le rend si cool. C’est une bête. »

En tant que coéquipier, Oshi ressent le corps d’Ovechkin d’autres manières. il y a le jeu Boules à la poitrine dans le couloir, quand l’aile sociale bruyante monte au match. Les moments les plus dangereux pour ses coéquipiers surviennent lorsque l’un d’eux marque.

« Il m’a serré si fort dans ses bras une fois, je me suis dit : ‘D’accord, je veux voir l’entraîneur' », a déclaré O’Shea. « C’est comme un chiot de deux ans qui ne connaît pas sa taille. »

Ovechkin ne vole plus à travers la patinoire sur les défenseurs comme il le faisait auparavant. Maintenant, il choisit ses places. Lors d’un dernier match contre Chicago, l’équipe des Capitals est restée inactive jusqu’à ce qu’Ovechkin écrase Conor Murphy au sol au début de la seconde moitié, changeant l’élan. Pendant la pause, Laviolette a dit à l’équipe que si leur étoile pouvait être physique, tout le monde pourrait faire de même.

« C’est comme le vieil Ovi », a déclaré Laviolette. « Il l’apporte toujours quand nous en avons besoin.

Mais Ovechkin a aussi un côté haut de gamme. Gretzky le compare à son ancien coéquipier, Marc Messier, au quart-arrière Tom Brady et à la légende du tennis Roger Federer, des superstars vétérans qui ont maintenu leur succès jusqu’à la fin des années 1930 et au-delà avec des régimes de nutrition et d’entraînement modernes, combinés à une volonté de compétition sans compromis.

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« Je n’ai jamais vu quelqu’un avoir la faim qu’il a avec une rondelle », a déclaré Niklas Backstrom, un coéquipier de longue date d’Ovechkin, qui a aidé avec 269 (35,8 %) de ses buts. « Peu importe s’il l’obtient dans sa propre zone, sa zone neutre, n’importe où. Il pense: » Je suis sur un record « , ce qui est unique. »

Ovechkin se dit « très chanceux » d’avoir joué aussi longtemps avec Backstrom et d’autres coéquipiers talentueux, comme Evgeny Kuznetsov. Backstrom et Ovechkin sont ensemble depuis 14 ans – dont 19 matchs pour le Dynamo Moscou lors de la fermeture de la LNH en 2012-13 – assez pour savoir où se trouve l’autre presque tout le temps, sur la glace ou en dehors.

« Eh bien, si je ne le vois pas quelque part, je l’écouterai », a déclaré Backstrom, qui a également noté la capacité d’Ovechkin à être au bon endroit.

Regarder Ovechkin trouver ces endroits sans disque est une étude sur l’ingénierie du hockey, rappelant les images d’un requin d’Oshie. Ses mouvements courts et précis – d’un côté à l’autre, en avant et en arrière – pour trouver un pouce d’espace supplémentaire – pourraient faire la différence pour sortir d’un tir mortel.

Cette année, Ovechkin a élevé son sens déjà curieux du jeu et de son évolution, a déclaré Brian MacLellan, directeur général de Capitals.

« Il est le plus intelligent de son histoire dans la zone d’attaque », a déclaré McClellan. « C’est un jeu intelligent auquel il joue. Il a évolué de la promotion de buts à ce qu’il fait maintenant. « 

Sur les 22 buts qu’Ovechkin a marqués cette année, seuls deux ont été marqués grâce à son chronomètre signature – un tir frappé massif tiré directement d’une passe, généralement du cercle latéral gauche à la droite du gardien de but, une zone sur la glace communément connue comme « bureau » d’Ovechkin. centre. » Onze tirs sont sortis du poignet et quatre d’entre eux étaient des tirs rapides.

Cependant, parfois, il ne s’agit pas uniquement de calculs, de tactiques et de vision. Si un jeune joueur demande à Ovechkin la formule secrète pour marquer des buts par centaines, il donne sans surprise des conseils directs.

« Tire le disque », a déclaré Ovechkin avec un sourire.

Aussi dur que vous le pouvez ?

« Oui. »

Ovechkin a obtenu une carrière au Temple de la renommée pour le faire, ce qui a rendu la tâche difficile pour les gardiens de but et pour un entraîneur essayant de tout suivre, sans fin en vue.