mai 29, 2024

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A 101 ans, un vétéran américain de la Seconde Guerre mondiale – et pacifiste – a été honoré par la France

A 101 ans, un vétéran américain de la Seconde Guerre mondiale – et pacifiste – a été honoré par la France

Au cours de ses 101 années sur Terre, Jack Hausman a vu beaucoup de choses : il y a huit décennies, il a enduré les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale et a été un pacifiste toute sa vie avant de rentrer chez lui et de reprendre l’entreprise familiale.

Mais récemment, lorsqu’il a été honoré dans sa petite maison new-yorkaise de la Légion d’honneur française pour son service en temps de guerre, un flot de souvenirs l’a submergé.

Entouré d’amis et de membres de sa famille dans sa maison vieille de 80 ans, Houseman s’est effondré d’émotion, les larmes coulant sur ses joues, alors qu’il exprimait la douleur qu’il ressentait « pour ceux qui ne sont pas là aujourd’hui ».

Alors que le 6 juin marque le 80e anniversaire du débarquement allié en Normandie – et de la capitulation de l’Allemagne nazie le 8 mai suivant – les ambassades françaises aux États-Unis font de leur mieux pour honorer ce nombre en baisse. Soldats américains survivants ayant combattu sur le théâtre européen.

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Housman voulait être honoré par un bel après-midi de fin avril, lorsqu’il a été honoré par le consul français à New York, 250 membres du Corps des ingénieurs et des sapeurs de l’armée américaine qui avaient combattu aux côtés du légendaire général George Patton en Algérie. , Italie, sud de la France, Europe centrale et Rhénanie de 1943 à 1945.

« Vous avez fait de moi une personne importante », a déclaré Hausman, née à Brooklyn, la voix légèrement tremblante, mais avec une lueur espiègle dans les yeux, alors que ses deux filles, septuagénaires, et ses petits-enfants riaient. , arrière-petits-enfants et amis.

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« J’avais l’impression que je l’acceptais pour 250 hommes », a-t-il déclaré à l’ambassadeur de France Damien Laban. « Ils ont fait tout le travail acharné. J’ai été intronisé. Mais croyez-moi, ils ont travaillé dur. Je n’aurais pas accepté ce prix sans eux. »

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Il l’a pleinement mérité, a répondu Laban, en raison de « son rôle dans la libération de la France et de l’Europe pendant la Seconde Guerre mondiale ».

Les plus jeunes vétérans ont 96 ou 97 ans, la plupart sont en mauvaise santé, et les cérémonies en leur honneur libèrent inévitablement de puissants souvenirs et émotions.

« Nous pensons qu’il est de notre devoir de remercier autant que possible les héros qui ont aidé à libérer notre nation pendant la Seconde Guerre mondiale », a déclaré Laban.

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« Nous leur devons notre liberté, notre démocratie et notre mode de vie. »

Certains soldats ont été invités aux commémorations du Débarquement en Normandie le 6 juin, mais Hausmann n’a pas l’intention d’y aller.

Il a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de retourner en Europe après la fin de la guerre.

Bien qu’il ait rejoint l’armée dans la vingtaine pour aider à dégager des routes, des ponts et des mines terrestres, Hausmann a déclaré qu’il avait toujours été un pacifiste.

« Nous voulons que le monde soit en paix », dit-il doucement.

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« Quand j’ai rejoint l’armée, je ne savais pas tirer », raconte-t-il à l’AFP. « Je n’étais pas en colère contre les Allemands. J’étais un jeune homme. Alors je leur ai tiré dessus dans l’armée et je leur ai fait peur. Ils ont abandonné. Ensuite, nous les avons capturés. »

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Il a ajouté : « Ils mouraient de faim. Je leur ai donné une partie de ma nourriture. Et j’étais heureux d’essayer d’aider les gens. »

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Mais lorsqu’il a vu beaucoup de morts en Europe, « Dieu merci, Dieu merci, j’ai appris à être en vie », dit-il joyeusement assis dans son fauteuil roulant.

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Reprenant l’entreprise familiale – qui a contribué à en faire l’un des plus grands fabricants de boîtes en carton ondulé de la côte Est – Hausman a finalement pris sa retraite en 2020 à l’âge de 98 ans.

Ses filles Sandy Gottfried et Linda Margolis ont partagé des photos de leur père en 1943, élégant en uniforme militaire. « Nous sommes très fiers », a déclaré Margolis.

« C’était attendu depuis longtemps », a déclaré Gottfried après que sa belle-fille francophone ait chanté les hymnes des deux pays.

Interrogé sur la guerre en Ukraine et s’il pensait que les Américains devraient intervenir, Hausmann a haussé les épaules : « Personne ne gagne. N’oubliez pas que lorsque vous tirez, quelqu’un est tué et quelqu’un d’autre est tué – des deux côtés. Il n’y a pas de gagnant. »