mai 31, 2024

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50e vol en hélicoptère de la NASA sur Mars – « Nous ne sommes plus dans le Kansas martien »

50e vol en hélicoptère de la NASA sur Mars – « Nous ne sommes plus dans le Kansas martien »

Dans cette illustration, l’hélicoptère Mars Ingenuity de la NASA se tient à la surface de la planète rouge tandis que le rover Perseverance de la NASA arrive (partiellement visible à gauche). Il a effectué son 50e vol le 13 avril 2023, couvrant plus de 1 057 pieds et atteignant un nouveau record d’altitude de 59 pieds. Initialement conçu pour seulement cinq vols, Ingenuity a dépassé les attentes, fournissant des données de vol et des images inestimables pour les futures missions sur Mars. Alors que certains composants montrent des signes d’usure, la mission Ingenuity continue de repousser les limites de la technologie et de l’exploration sur Mars. Crédit : NASA/JPL-Caltech

L’orbiteur historique a récemment négocié certains des terrains les plus dangereux rencontrés sur la planète rouge.

Mars Helicopter marked its 50th flight on April 13, 2023, achieving new altitude and distance records. Despite facing challenging terrain and increased frequency of flights, Ingenuity continues to provide valuable data for future Mars missions.

NASA’s Ingenuity Mars Helicopter has completed its 50th flight on Mars. The first aircraft on another world reached the half-century mark on April 13, traveling over 1,057.09 feet (322.2 meters) in 145.7 seconds. The helicopter also achieved a new altitude record of 59 feet (18 meters) before alighting near the half-mile-wide (800-meter-wide) “Belva Crater.”

Ingenuity at Airfield D

Ingenuity at Airfield D: This image of NASA’s Ingenuity Mars Helicopter was taken by the Mastcam-Z instrument of the Perseverance rover on June 15, 2021, the 114th Martian day, or sol, of the mission. The location, “Airfield D” (the fourth airfield), is just east of the “Séítah” geologic unit. Credit: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

With Flight 50 in the mission logbook, the helicopter team plans to perform another repositioning flight before exploring the “Fall River Pass” region of Jezero Crater.

“Just as the Wright brothers continued their experiments well after that momentous day at Kitty Hawk in 1903, the Ingenuity team continues to pursue and learn from the flight operations of the first aircraft on another world,” said Lori Glaze, director of the Planetary Science Division at NASA Headquarters in Washington.


L’hélicoptère Ingenuity Mars de la NASA est entré dans l’histoire lorsqu’il a réalisé le premier vol propulsé et contrôlé sur une autre planète le 19 avril 2021. Un peu moins de deux ans plus tard, le 13 avril 2023, il a effectué son 50e vol. Voici quelques faits saillants des vols en hélicoptère sur la planète rouge. Crédit : NASA/[{ » attribute= » »>JPL-Caltech/ASU/MSSS

Ingenuity landed on the Red Planet in February 2021 attached to the belly of NASA’s Mars Perseverance rover and will soon mark the two-year anniversary of its first flight, which took place on April 19, 2021. Designed as a technology demonstration that would fly no more than five times, the helicopter was intended to prove powered, controlled flight on another planet was possible. But Ingenuity exceeded expectations and transitioned into being an operations demonstration.

Every time Ingenuity goes airborne, it covers new ground and offers a perspective no previous planetary mission could achieve. Imagery from the helicopter has not only demonstrated how aircraft could serve as forward scouts for future planetary expeditions, but it has even come in handy for the Perseverance team.


Teddy Zanetos du Jet Propulsion Laboratory de la NASA fait le point sur l’hélicoptère Mars innovant de l’agence et explique comment il inspirera la future exploration atmosphérique de la planète rouge. Crédit : NASA/JPL-Caltech

En testant les limites de l’hélicoptère, les ingénieurs collectent des données de vol qui peuvent être utilisées par les ingénieurs travaillant sur de futures conceptions potentielles d’hélicoptères martiens. Cela inclut les personnes qui ont conçu la campagne de retour d’échantillons Mars proposée Hélicoptères de récupération d’échantillons.

Terrain plus dangereux

Depuis qu’il a quitté les limites relativement plates du sol du cratère Jezero le 19 janvier, Ingenuity a volé 11 fois, établissant de nouveaux records d’altitude et de vitesse de 14,5 mph (6,5 m/s) et 59 pieds (18 m) en cours de route.

Bien que le froid hivernal profond et les événements de poussière régionaux (qui peuvent empêcher la lumière du soleil d’atteindre le panneau solaire d’un hélicoptère) se soient atténués, la créativité continue. construit la nuit. En conséquence, le Station de base pour hélicoptère Le rover doit rechercher le signal de l’hélicoptère chaque matin à l’heure à laquelle la créativité doit se réveiller. Et lorsque l’hélicoptère vole, il doit maintenant naviguer sur un terrain accidenté et relativement inexploré, atterrissant dans des zones qui peuvent être semées d’embûches.


L’hélicoptère Mars Ingenuity de la NASA est vu ici au point de lancement de son 47e voyage à la surface de Mars. Vidéo capturée par l’imageur Mastcam-Z à bord du rover Perseverance de la NASA le 9 mars 2023. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

« Nous ne sommes plus dans le Kansas martien », a déclaré Josh Anderson, responsable des opérations d’innovation au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Nous survolons les vestiges asséchés d’une ancienne rivière parsemée de dunes, de rochers et de rochers, entourée de collines que nous pouvons manger pour le déjeuner. Et bien que nous ayons récemment mis à jour le logiciel de navigation à bord pour aider à localiser des aéroports sûrs, chaque vol est encore une imposture.

Grand voyageur

En plus d’affronter des terrains plus difficiles, Ingenuity volera également à un rythme plus élevé dans les prochains jours car l’hélicoptère doit rester dans la portée audible électronique du rover. Grâce à sa capacité AutoNav, Perseverance peut parcourir des centaines de mètres chaque jour.

« La créativité s’appuie sur la persévérance pour agir comme un vecteur de communication entre elle et les contrôleurs de mission ici au JPL », a déclaré Anderson. « Si le rover avance trop loin ou disparaît derrière une colline, nous pourrions perdre les communications. L’équipe du rover a une mission à accomplir et un calendrier à respecter. Il est donc impératif qu’elle continue à être créative et à se mettre en avant chaque fois que possible. ”

Persévérance a récemment terminé l’exploration de « Foel Drygarn », une cible scientifique pouvant contenir de la silice hydratée (qui a une forte importance astrobiologique). Il se dirige actuellement vers le « Mont Julian », qui offrira une vue panoramique sur le cratère Belva à proximité.

Hélicoptère créatif de la NASA sur l'illustration de Mars

Illustration de l’hélicoptère Creativity de la NASA sur Mars. Crédit : NASA/JPL-Caltech

prouesses de créativité

Construit avec de nombreux composants prêts à l’emploi, tels que des processeurs de smartphone et des caméras, Ingenuity est maintenant 23 mois sur Terre et 45 vols au-delà de sa durée de vie prévue. L’hélicoptère a volé pendant plus de 89 minutes et plus de 7,1 milles (11,6 kilomètres).

« Lorsque nous avons volé pour la première fois, nous pensions que nous serions incroyablement chanceux si nous faisions cinq vols », a déclaré Teddy Zanetos, directeur de la création chez JPL. « Nous avons dépassé le temps de vol cumulé prévu depuis la conclusion de notre offre technologique de 1 250 % et la distance projetée de 2 214 %. »

Cependant, dépasser ces attentes a un coût. Alors que certains composants d’hélicoptère montrent des signes d’usure et que le terrain devient plus difficile, l’équipe d’Ingenuity comprend que chaque grande mission doit éventuellement prendre fin. « Nous avons parcouru un long chemin et nous voulons aller plus loin », a déclaré Zanetos. « Mais nous savons depuis le début que notre temps sur Mars a été limité, et chaque jour opérationnel est une bénédiction. Que la mission Ingenuity se termine demain, la semaine prochaine ou dans des mois est quelque chose que personne ne peut prédire pour le moment. Ce que je peux prédire est que lorsque cela arrivera, nous aurons une fête en tête-à-tête. »

La créativité commence à faire tourner ses pales

L’hélicoptère Ingenuity de la NASA effectue un test de rotation lente de ses pales, le 8 avril 2021, le 48e Mars Day, ou sol, de la mission. Cette image a été prise par les caméras de navigation du vaisseau spatial Perseverance Mars de la NASA. Crédit : NASA/JPL-Caltech

En savoir plus sur la créativité

Le JPL (Jet Propulsion Laboratory) a construit l’hélicoptère Ingenuity Mars et supervise le projet pour le compte du siège de la NASA. Le soutien à cette entreprise provient de la direction des missions scientifiques de la NASA, avec le centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley, en Californie, et le centre de recherche Langley de la NASA à Hampton, en Virginie, contribuant à l’analyse des performances de vol et aux conseils techniques lors du développement de la création. Des entreprises comme AeroVironment Inc. Qualcomm et SolAero offrent leur expertise dans la conception et la fourniture de composants clés pour véhicules. Le Mars Helicopter Delivery System a été conçu et produit par Lockheed Space Corporation.

Dave Lavery, directeur exécutif du programme, est à la tête du programme Ingenuity Mars Helicopter au siège de la NASA.

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