août 19, 2022

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4 enfants parmi des dizaines tués dans les inondations du Kentucky, le nombre de morts devrait augmenter

Au moins 25 personnes sont mortes – dont quatre enfants – lorsque des pluies torrentielles ont balayé les villes de la région des Appalaches, a déclaré samedi le gouverneur du Kentucky.

« Nous continuons de prier pour les familles qui ont subi une perte insondable », a déclaré le gouverneur Andy Bashir. « Certains ont perdu presque tout le monde dans leur maison. »

Bashir a déclaré que le nombre augmentera probablement de manière significative et qu’il faudra peut-être des semaines pour retrouver toutes les victimes des inondations record. Les équipes de secours continuent de lutter pour atteindre les zones les plus touchées, certaines des régions les plus pauvres d’Amérique.

« Je crains que nous ne retrouvions des corps dans les semaines à venir », a déclaré Bashir lors de son briefing de midi.

Il a déclaré qu’il s’agissait toujours d’une opération de recherche et de sauvetage active dans le but de mettre le plus de personnes possible en sécurité. Le gouverneur a déclaré que les équipages avaient effectué plus de 1 200 opérations de sauvetage à partir d’hélicoptères et de bateaux.

Images | Le Kentucky est exposé à des inondations catastrophiques mortelles :

Bashir, qui a survolé des parties de la zone inondée vendredi, l’a décrit comme « juste une dévastation totale comme nous n’en avons jamais vu auparavant ».

« Nous sommes engagés dans un effort de reconstruction complet pour remettre ces personnes sur pied », a-t-il déclaré. « Mais pour l’instant, nous prions simplement pour ne perdre personne d’autre. »

La pluie s’est arrêtée tôt vendredi après que certaines parties de l’est du Kentucky aient reçu 20 à 27 centimètres sur une période de 48 heures. Mais certaines voies navigables ne devaient pas culminer avant samedi.

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Nous espérons juste que nous pourrons obtenir de l’aide

Dans la petite communauté de Garrett samedi, des canapés, des tables et des coussins inondés ont été empilés dans des cours le long des flancs de la montagne alors que les gens travaillaient pour nettoyer les débris et la boue des allées et des routes.

Dans la ville voisine de Wayland, Philip Michael Caudel a travaillé pour nettoyer l’épave et sauver ce qu’il peut de la maison qu’il partage avec sa femme et ses trois enfants. L’eau s’est retirée de la maison mais a laissé un gâchis avec des questions sur ce que lui et sa famille feraient ensuite.

Philip Michael Cuddle affiche une photo de sa maison inondée à Prestonsburg, Kentucky, samedi. (Dylan Louvain/Associated Press)

« Nous espérons juste que nous pourrons obtenir de l’aide », a déclaré Cuddle, qui reste avec sa famille à Jenny Wiley State Park dans une chambre gratuite.

Le pompier Caudill, un pompier de la communauté de Garrett, est allé à la rescousse vers 1 h du matin jeudi, mais a dû demander à partir vers 3 h du matin pour pouvoir rentrer chez lui, car l’eau montait rapidement.

« C’est ce qui m’a rendu la tâche si difficile », a-t-il déclaré. « Ici, je suis assis là à regarder ma maison submergée par l’eau, et il y a des gens qui demandent de l’aide. Et je ne pouvais pas aider », a-t-il dit, car il devait prendre soin de sa famille.

L’eau lui montait aux genoux quand il est rentré chez lui et il a dû patauger dans la cour et porter deux de ses enfants dans la voiture. Il pouvait à peine verrouiller la portière de sa voiture quand ils partaient.

Patricia Colombo, 63 ans, de Hazzard, Kentucky, s’est retrouvée coincée lorsque sa voiture s’est arrêtée dans les eaux de crue sur une route nationale. Colombo a commencé à paniquer lorsque l’eau a commencé à couler. Et même si son téléphone était mort, elle a vu un hélicoptère voler au-dessus de sa tête et lui a fait signe de descendre. L’équipage de l’hélicoptère a communiqué par radio avec une équipe au sol et l’a mis en sécurité.

Patricia Colombo est vue près d’une voiture submergée à Jackson vendredi. (Dylan Louvain/Associated Press)

Colombo a passé la nuit chez son fiancé à Jackson et a dormi à tour de rôle, vérifiant fréquemment l’eau avec des lampes de poche pour voir si elle montait. Bien que sa voiture ait été perdante, Colombo a déclaré que d’autres souffraient de la mauvaise situation dans une région où la pauvreté sévit.

« Beaucoup de ces gens ne peuvent pas récupérer ici, dit-elle. Ils ont des maisons à moitié sous l’eau, ils ont tout perdu ».

C’est la dernière d’une série d’inondations catastrophiques qui ont frappé certaines parties des États-Unis cet été, y compris St. Louis, Missouri, plus tôt cette semaine et encore vendredi. Les scientifiques préviennent que le changement climatique rend les catastrophes météorologiques plus fréquentes.

Avec la pluie dans la région des Appalaches cette semaine, l’eau a dévalé les collines, les vallées et les creux alors que les ruisseaux gonflaient et que les ruisseaux traversaient les petites villes. Le torrent a balayé les maisons, les entreprises et les véhicules accidentés. Les coulées de boue ont laissé certaines personnes bloquées sur les pentes abruptes.

Le président américain Joe Biden a déclaré une catastrophe fédérale pour diriger les fonds de secours vers plus d’une douzaine de comtés du Kentucky.

Nous avons encore beaucoup de recherches à faire.

Robbie Williams, le juge exécutif du comté de Floyd, a déclaré que les eaux de crue qui ont balayé la région des Appalaches étaient si rapides que certaines personnes piégées dans leurs maisons n’ont pas pu être atteintes.

Juste à l’ouest, dans le comté de Berry durement touché, les autorités ont déclaré que certaines personnes étaient toujours portées disparues et que presque tout le monde dans la région avait subi des dommages.

« Nous avons encore beaucoup de recherches à faire », a déclaré Jerry Stacy, directeur de la gestion des urgences du comté.

Un bateau de sauvetage est aperçu jeudi dans une rue inondée du comté de Braithet, dans le Kentucky. (Équipe de recherche et de sauvetage du comté de Wolf/Reuters)

L’inondation s’est étendue à l’ouest de la Virginie et au sud de la Virginie-Occidentale.

Le gouverneur Jim Justice a déclaré l’état d’urgence pour six comtés de Virginie-Occidentale alors que les inondations ont fait tomber des arbres, coupé l’électricité et bloqué des routes. Le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, a également publié une déclaration d’urgence, permettant aux responsables de mobiliser des ressources dans le sud-ouest inondé de l’État.

Des portions de certaines routes nationales du Kentucky ont été fermées en raison d’inondations ou de coulées de boue. Des équipes de secours en Virginie et en Virginie-Occidentale ont travaillé pour atteindre les personnes là où les routes étaient impraticables.

poweroutage.us a rapporté qu’environ 18 000 clients des services publics du Kentucky se sont retrouvés sans électricité tôt samedi.

La bataille de l’extrémisme

Le déluge est survenu deux jours après qu’une pluie record est tombée autour de Saint-Louis de plus de 31 centimètres et a tué au moins deux personnes. Le mois dernier, de fortes pluies sur la neige des montagnes du parc national de Yellowstone ont provoqué des inondations historiques et forcé l’évacuation de plus de 10 000 personnes. Dans les deux cas, les inondations de pluie ont largement dépassé ce que les prévisionnistes avaient prévu.

Selon les scientifiques, les fortes pluies deviennent de plus en plus fréquentes à mesure que le changement climatique stimule la planète et modifie les conditions météorologiques. Il s’agit d’un défi croissant pour les administrateurs lors de catastrophes, car les modèles utilisés pour prédire les effets des tempêtes reposent en partie sur des événements passés et ne peuvent pas suivre le rythme des inondations et des vagues de chaleur de plus en plus destructrices telles que celles qui ont récemment frappé le nord-ouest du Pacifique et les plaines du sud.

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Comment garder espoir dans la lutte contre le changement climatique

Les militants écologistes canadiens Tsipora Berman et Kikachan Basu partagent des stratégies pour garder espoir et des raisons d’être optimistes dans la lutte contre les changements climatiques.

« C’est une bataille extrême qui se déroule actuellement aux États-Unis », a déclaré Jason Furtado, météorologue à l’Université de l’Oklahoma.

« Ce sont des choses auxquelles nous nous attendrions à cause du changement climatique… une atmosphère plus chaude retient plus de vapeur d’eau et cela signifie que vous pouvez augmenter la quantité de précipitations. »