septembre 25, 2022

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17 disparus et des dizaines de blessés dans la foudre, des explosions et un incendie dans une installation de stockage de pétrole à Cuba

Les autorités cubaines ont annoncé samedi qu’un incendie causé par un coup de foudre visant une installation de stockage de pétrole s’est déclaré samedi hors de contrôle dans la ville de Matanzas, avec quatre explosions et flammes blessant près de 80 personnes et laissant 17 pompiers portés disparus.

Les pompiers et d’autres spécialistes tentent toujours d’éteindre l’incendie à la base de superpétroliers de Matanzas, qui a commencé lors d’un orage vendredi soir, a indiqué le ministère de l’Énergie et des Mines. Le gouvernement a déclaré plus tard qu’il avait demandé l’aide d’experts internationaux dans des « pays amis » ayant une expertise dans le secteur pétrolier.

Le vice-ministre des Affaires étrangères, Carlos Fernandez de Cosio, a déclaré que le gouvernement américain avait offert une assistance technique pour éteindre l’incendie. Et il a déclaré sur son compte Twitter que « la proposition est entre les mains de spécialistes pour une coordination appropriée ».

Quelques minutes plus tard, le président cubain Miguel Diaz-Canel a remercié le Mexique, le Venezuela, la Russie, le Nicaragua, l’Argentine et le Chili pour leurs offres d’aide.

L’agence de presse officielle cubaine a déclaré que la foudre a frappé un char, provoquant un incendie, qui s’est ensuite propagé à un deuxième char. Alors que des hélicoptères militaires survolaient pour jeter de l’eau sur les flammes, un épais panache de fumée noire s’est élevé de l’installation et s’est propagé vers l’ouest sur plus de 100 kilomètres en direction de La Havane.

Les travailleurs regardent un panache de fumée s’échapper de la base Matanzas Supertanker à Cuba samedi alors que les pompiers s’efforcent d’éteindre un incendie qui s’est déclaré lors d’un orage vendredi soir. (Ramon Espinosa/Associated Press)

Roberto de la Torre, chef des opérations d’incendie de Matanzas, a déclaré que les pompiers pulvérisaient de l’eau sur les réservoirs intacts dans le but de les garder au frais dans l’espoir d’empêcher la propagation de l’incendie.

La page Facebook du gouvernement provincial de Matanzas a indiqué que le nombre de blessés avait atteint 77, tandis que 17 personnes étaient portées disparues. La présidence de la République a indiqué que les 17 étaient « des pompiers qui se trouvaient dans la zone la plus proche pour essayer d’empêcher la propagation ».

Sept des blessés ont été emmenés à l’hôpital Calixto Garcia de La Havane, où se trouve une importante unité de soins aux brûlés.

Les autorités cubaines affirment que des dizaines de personnes ont été blessées à la suite de la foudre, des incendies et des explosions qui ont suivi dans l’installation de stockage de pétrole de Matanzas. (Yamelle Lage/AFP/Getty Images)

L’accident survient à un moment où Cuba souffre d’une pénurie de carburant. Il n’y avait pas de mot immédiat sur la quantité de pétrole brûlé ou en danger dans l’installation de stockage, qui comprend huit réservoirs géants contenant du pétrole utilisé pour alimenter les centrales électriques.

Odeur de fumée et de soufre

« J’étais dans la salle de sport quand j’ai senti la première explosion. Un panache de fumée et un horrible feu se sont envolés vers le ciel », a déclaré par téléphone la résidente Adele Gonzalez à l’Associated Press.

« La ville a une odeur âcre de soufre. »

Un homme est vu en train de pousser son vélo dans une rue de Matanzas, à Cuba, samedi, alors que de la fumée s’échappe en arrière-plan d’un incendie dans une installation de stockage de pétrole à proximité. (Yamelle Lage/AFP/Getty Images)

Les autorités ont déclaré qu’environ 800 personnes avaient été évacuées du quartier Dubruc le plus proche de l’incendie, tandis que Gonzalez a ajouté que certaines personnes avaient décidé de quitter la zone de Versailles, qui est un peu plus éloignée du parc de stockage.

Plusieurs ambulances, policiers et camions de pompiers ont été aperçus dans les rues de Matanzas, une ville d’environ 140 000 habitants située dans la baie de Matanzas.

La fumée de l’incendie de Matanzas est vue du point de vue d’une plage samedi. (Alexander Menegini/Reuters)

Des responsables ont déclaré que Diaz-Canel s’était rendu dans la zone de l’incendie tôt samedi matin.

La météorologue locale Eller Bella a montré des images satellites de la zone avec un épais panache de fumée noire se déplaçant du point d’incendie vers l’ouest et vers l’est jusqu’à La Havane.

« Le puits peut mesurer jusqu’à 150 kilomètres de long », a écrit Bella sur son compte Twitter.

Une vieille voiture est garée samedi alors que le ciel en arrière-plan se remplit de fumée d’un incendie dans une installation de stockage de réservoirs de pétrole à Matanzas, à Cuba. (Alexander Menegini/Reuters)
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